2018년 7월 20일 (금)
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조선 중기의 청백리 이광정

청백리 연원 부원군 이광정(李光庭)은 명종 7년(1552)에서 인조 7년(1629)까지 살았던 조선 중기의 문신이다. 본관은 연안(延安, 지금의 황해도 연백), 자는 덕휘(德輝)이고 호는 해고(海皐)다. 조부는 군수 이경종(李慶宗), 아버지는 정언(正言) 이주(李澍). 이광정은 선조 6년(1573)년 진사시에 급제했고 임진왜란 때 선조가 서울을 떠날 때 의주까지 뛰따르면서 고생한 공로를 인정받아 환도 후 그를 낭서(郞署)에서 승지로 특별히 제수(추천의 절차를 밟지 않고 임금이 직접 벼슬을 내리던 일)된다. 사람됨이 근신하고 청렴 간결해서 여러 차례 총재에 제수되었다.

청백리 연원 부원군 이광정(李光庭)

정유재란 시 접빈사로 명의 심유경을 만났으며 그 이듬해는 명나라의 제독 마귀(麻貴)와 함께 울산에 다녀오기도 했다. 접반사가 된 이후 호조참판으로 있을 때에는 군향(軍餉 : 군수용 물품)을 정리하고 그 폐단을 바로잡았으며 왜적을 물리치는 일에 공헌했다. 1601년에는 지중추부사로서 청백리에 뽑혔다. 인목대비(仁穆大妃) 책봉에 대한 고명(誥命)을 받기 위해 명나라에 다녀와 그 이후 숭정대부(崇政大夫), 연원군(延原君)으로 봉해지고, 뒤이어 부원군(府院君)으로 진봉된다.   

1621년(광해13)에는 호조판서로 제수되었으나 관직에 나가지 않았다. 인조반정 후인 1626년(인조4)에는 개성유수가 되어 탐관오리를 개혁을 담당하다가 마찰로 인해 해직 당해 기로소(耆老所 : 조선시대 연로한 고위 문신들의 친목 및 예우를 위해 설치한 관서. 숙종 때에는 관아의 서열에서는 으뜸)로 들어가기도 했다. 1627년(인조5) 정묘호란 시에는 왕을 강화도로 모셨으며 1629년(인조7) 강화도에 있었을 때 걸린 전염병이 악화되어 사망하였다.

그도 사람인지라 그의 모든 행실이 다 옳고 완벽할 수는 없었다. 광정은 광해군 때 폐모론(廢母論)이 나오자 처음 가졌던 지조를 지키지 못하고 결국 정청(廷請)에 참여하였는데 이 일로 인해 많은 비판을 받았다. 그의 아들 이분은 이이첨이 시험 제목을 팔았을 때 급제하였는데 사람들은 차술(借述)의 자취가 현저하다고 하여 그 아비인 광정을 의심하기도 했다.

신도비안내문
비석

1612년(광해군4)에는 이광정이 자신의 둘째 이현을 당시 형조판서 유영경의 딸과 혼인시켰는데 후에 유영경이 역모에 가담한 일이 밝혀지자 광정은 자신을 중죄인으로 다스려 달라는 청을 넣었지만 광해는 이를 허락하지 않았다. 그 후에 인조는 이귀, 김류와 더불어 광정에게 이조판서에 제수하면서 ‘광정은 소시부터 청렴결백으로 자신을 지켜 명류로 알려졌다’는 이유를 들었다.

이광정의 묘소를 찾기 위해 연안 이씨 묘역에 들어서자 첫 눈에 경모각이라 현판을 붙인 큰 건물이 눈에 들어왔다. 건물 왼편으로 아버지 이주, 이광정 본인, 동생 이창정의 신도비와 이형의 묘갈을 모셔둔 비각이 있었다. 정면에서 왼편으로 2번째 비가 이광정의 신도비였는데 이민구(李敏求)가 찬했다. 눈길을 끄는 것은 신도비의 이수부분 용의 묘사가 매우 사실적이었다. 이광정의 묘소는 비각을 나와 비각 우측 편 산속에 있었다. 

경모각이라 현판을 붙인 큰 건물
아버지 이주, 이광정 본인, 동생 이창정의 신도비와 이형의 묘갈을 모셔둔 비각

처음 이곳을 찾는 사람들을 위해 대로변과 신도비에서 묘소로 가는 길에 이정표 하나 세웠으면 좋겠다는 생각이 들었다. 광정은 평소에 인품이 근검절약했을 뿐만 아니라 국사를 신중하게 처리하여 호조참판, 호조판서, 예조판서, 이조판서, 공조판서등 주요 요직에 임명되거나 맡기도 했다. 한 개인이 이처럼 요직을 두루 거치기도 어렵거니와 그 직을 수행하면서 청백리로 뽑히기는 더더욱 어려운 일이다. 뿐만 아니라 정묘호란 때 강화조정에서는 국사를 총찰했던 인물이었다. 광정의 존재는 연안이씨 집안의 개인사를 넘어서는 역사적인 일로 생각되기 때문이다.

이광정묘소
파주시 조리읍 정문로 77-25

취재 : 김용원 시민기자

작성일 : 2018-4-10 조회수 : 249
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