2017년 05월 27일 (토)
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귀신 잡는 해병의 장단(사천강)지구 전투
- 파주시 해병대 공적비를 찾아
 

64년 전의 일이다. 6.25때 서부전선을 중심으로 한 치의 땅이라도 더 빼앗기 위해 밀고 밀리는 접전이 있었다. 이때 서부전선 장단(사천강)지구에서 벌어진 전투에서 승리하지 못했더라면 현재의 도라산 역은 존재할 수 없었을 것이다. 이날의 전공을 기념하기 위해 조리읍 능안리에 해병 제1상륙사단 전공 선양비가 세워졌고, 봉암리에는 해병대 수도방위기공비가 세워져 있다. 싸워서 이겼고 그래서 지켜낼 수 있었던 그날의 치열한 전장을 기억하며 두 지역의 기념비들을 둘러보기 위해 길을 나섰다.

 

조리읍 능안리 및 봉암리 소재 해병대 공적비 관련사진1
조리읍 능안리 및 봉암리 소재 해병대 공적비 관련사진2

장단, 사천강지구 전투는 우리 측 해병 1연대와 미 해병 1사단이 합동으로 작전을 펼쳤다. 양 부대는 인천상륙작전과 수도서울탈환작전 후 북진을 계속해서 원산 함흥지구 전투에서도 위업을 달성해 '귀신 잡는 해병' 이라는 명성을 만천하에 떨친바 있다.  

 

1951년 8월 정전회담이 개최될 당시 서울을 두 번이나 빼앗긴 경험이 있는 이승만 대통령은 벤플리트 유엔군 사령관에게 양부대로 하여금 서울을 방어해 줄 것을 특별히 주문했다. 이에 따라 한미 연합의 양 부대는 1952년 3월 임진강 넘어 서부전선인 장단(사천강)지구로 이동하여 주둔하고 그해 10월에는 제1전투단으로 증편했다.

 

조리읍 능안리 및 봉암리 소재 해병대 공적비관련사진3
조리읍 능안리 및 봉암리 소재 해병대 공적비관련사진4

이승만대통령의 염려대로 중공군 2개 사단과 1952년 3월부터 7월까지 4차례에 걸친 치열한 접전이 있었다. 1년 4개월간 현재 판문점이 위치해 있는 서쪽 사천강에서 임진강하구까지 11Km에 달하는 주저항선의 8개 전초진지에서 중공군 2개 사단과 대치하여 치열한 전투를 벌였다. 이때 있은 4차례의 전투 중 역습을 받아 진지를 빼앗기는 어려움을 겪기도 했지만 중공군의 추계2차 공세가 시작된 기간에는 아군의 피해를 최소화 하고 중공군 2개 대대를 격퇴하여 전선을 지키는 공을 세웠다. 

 

당시 해병 제1전투단은 김성은 대령이 지휘하였는데 최소의 희생으로 최대의 효과를 이룬 전공으로 부대가 대통령 표창을 받았으며 김성은 대령은 훗날 국방장관이 된다. 휴전 후에는 이 지역을 방어했던 해병 제1전투단이 제1여단과 해병 제1상륙사단으로 증, 창설되어 만 6년 동안 장단, 사천 강-김포반도-강화도-교동도를 연결하는 서부전선을 지키면서 수도권방어에 절대적인 기여를 했다.

 

조리읍 능안리 및 봉암리 소재 해병대 공적비관련사진5
조리읍 능안리 및 봉암리 소재 해병대 공적비관련사진6

해병대사령부는 서부전선을 수호하는 과정에서 희생된 776명의 호국해병들의 넋을 추모하고 기리기 위해  경기도와 협의한 끝에 이곳 조리읍 능안리 56번 국도상에 전공 선양비를 건립했다. 탑의 뒷면부에는 776명의 희생자 명단이 새겨져 있다. 지난해 부산에 있는 유엔묘지에 갔을 때 긴 대리석 조각 벽면에 아로새겨진 유엔군 참전 희생자 명단을 손으로 짚어가며 그들의 명복을 기원하던 때의 일이 생각났다.

 

워낙 중요한 전투였고, 후손들이 기억해야만 하는 전투이자 업적이었기에 이곳 조리읍 능안리 ‘해병제1상륙사단 전공선양비’ 외에도 봉서리에도 '해병대수도방위기공비'가 세워져 있다. 이 역시 1959.3. 해병 제1상륙사단에서 건립하고 해군본부에서 다시 재축한 것이다.

 

조리읍 능안리 및 봉암리 소재 해병대 공적비관련사진7
조리읍 능안리 및 봉암리 소재 해병대 공적비관련사진8

무적해병, 귀신 잡는 해병은 그냥 나온 말이 아니다. 밀려오는 중공군에 대항해서 목숨을 바친 용감한 해병들에게 붙여진 자랑스런 이름이다. 살아있는 우리는 나라를 위해 목숨을 바쳐 싸웠던 그분들의 애국심을 오늘에 되새겨야 하겠다.

 

 

취재 : 김용원 시민기자

[2017-05-16]조회수 : 117
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